Europa

Paysage d’Europa, Canal du Mozambique, océan Indien – © B. Marie.

Europa est un atoll de 30 km² et de 47 km2 de superficie récifale, situé à 300 km de Madagascar. Basse et sablonneuse, l’île possède une ceinture de dunes dont le point culminant s’élève à 6 à 7 m de haut. Cette caye est entourée d’un récif frangeant presque continu, interrompu par des plages de sable. Son lagon, peu profond et en voie de comblement, s’étend sur 900 hectares dont 700 recouverts de mangrove.

De l’île du Lys des îles Glorieuses au nord jusqu’à Europa au sud, les îles Éparses sont soumises à un climat tropical. Europa est nettement différente des Glorieuses et de Tromelin car elle est protégée des alizés par Madagascar et à la limite de l’aire d’influence de la mousson. Europa, Bassas da India et Juan de Nova sont néanmoins exposés aux houles australes. L’absence de relief limite les précipitations sur ces îles.

L’intense navigation dans le canal du Mozambique sur la route des Indes, durant le XVIe siècle, indique une probable découverte d’Europa à cette époque. Il y eut longtemps confusion sur les cartes entre les îles Europa et Bassas da India. Cet amalgame dura jusqu’au 24 décembre 1774, date à laquelle les membres de l’équipage du navire Europa la reconnurent et lui donnèrent le nom de leur vaisseau. En 1860, des colons français, les Rosiers, en provenance de Tuléar, s’installèrent sur l’île avec quelques cabris, lapins et poules. Tout comme pour Juan de Nova et Bassas da India, l’acte du 31 octobre 1897 déclare Europa dépendance française.

Textes : © S. Légeron – Photo : Europa – © B. Marie

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